L’Université de Sherbrooke remporte l’Eco-marathon Shell Americas 2014

Le projet E-Volve, dans une classe à part

L’UdeS, 1ère au Shell Eco-marathon Americas 2014

Voiture solaire Eco-Marathon Shell 2014 - Université de Sherbooke
Source: Facebook

Sherbrooke, le 30 avril 2014 – Le projet E-Volve de l’Université de Sherbrooke, composé d’étudiants en génie électrique, en génie informatique et en génie mécanique, a dominé le classement du Shell Eco-marathon Americas qui se déroulait le week-end dernier à Houston au Texas dans la catégorie concept urbain/batterie électrique avec un résultat d’efficacité énergétique au final de 325,1 km/kWh. Leurs plus proches rivales, les deux équipes du Saint Thomas Academy, ont obtenu respectivement un score de 110,2 km/kWh et de 102,9 km/kWh. Non seulement ont-ils surpassé les résultats des années antérieures de beaucoup, mais ils ont décroché la palme du meilleur esprit sportif de cette prestigieuse compétition en aidant les autres équipes à résoudre des problèmes techniques d’ingénierie ou en leur fournissant des pièces.

Selon Kim Millspaugh, juge lors de cet évènement, la délégation sherbrookoise a épaté la galerie à plusieurs niveaux. « Vous avez préparé et réalisé une présentation technique qui n’a pas son égal depuis les trois dernières années. Tout a été si bien orchestré de votre part, autant avec les explications sur le prototype que sur la documentation fournie. Vous savez exactement de quoi vous parlez, et surtout, vous le faites avec passion », a déclaré cette coordonnatrice au recrutement chez Shell.

Puisque les équipes ne déploient pas la même stratégie sur la piste, le pilote d’E-Volve, David Tremblay, a adapté sa conduite en fonction de ce qui se présentait sur la route. « Les vitesses des autres prototypes varient grandement ainsi que la conduite de certains pilotes. En raison d’une visibilité très réduite dans les voitures, il nous faut des yeux tout le tour de la tête pour déployer la stratégie idéale pour nous sans couper le chemin aux autres bolides, et sans mettre les autres participants et nous-même en danger », affirme le diplômé en génie mécanique.

Si l’innovation influence grandement la performance de ces véhicules futuristes, les étudiants sherbrookois ont développé des concepts très différents des autres, dont des structures en matériaux composites pour la carrosserie, inspirées des avions ultralégers. De l’avis du pilote d’E-Volve, c’est dans les détails que prennent forme les concepts de performance.

La seule déception des étudiants sherbrookois a été de ne pas avoir amélioré la marque de 325,1 km/kWh lors des derniers essais en raison de pépins sur la piste et d’un ciel nuageux qui n’a pu alimenter les panneaux solaires tels qu’escompté, avec comme résultat un 273 km/kWh, lors du dernier essai. « Mais somme toute, nos objectifs ont été atteints en tant qu’équipe, et tout s’est déroulé comme prévu. Alors pour nous, c’est un très grand accomplissement après deux ans et demi de travail et de sacrifices », ajoute l’ingénieur junior David Tremblay.

L’esprit d’entraide qui a plané entre les équipes pendant le séjour au Texas mérite également d’être souligné. « Nous ne sommes pas en compétition contre les autres. Tout ce que nous désirons, c’est de battre notre propre record, le but final étant de pousser l’efficacité de notre véhicule à la limite », a fait valoir Gabriel Lajoie, diplômé en génie électrique.

Alors il ne faut pas trop se surprendre qu’avec un tel état d’esprit, les organisateurs de cet évènement aient choisi d’octroyer le prix de la persévérance et du meilleur esprit sportif à la délégation sherbrookoise. La réputation de l’Université de Sherbrooke dans le domaine de l’électrification des transports électriques n’est maintenant plus à faire. Au terme de ce week-end très exigeant, les organisateurs souhaitent le retour de ce bolide en version améliorée et d’une autre délégation pour la prochaine édition qui se déroulera à Détroit au Michigan, en 2015.

À propos d’E-Volve

Le Projet E-Volve vise à concevoir, fabriquer, assembler et tester une voiture urbaine, monoplace, à propulsion électrique afin de participer et gagner la compétition Shell Eco-Marathon, volet Concept urbain. Les étudiants doivent allier leurs compétences interdisciplinaires afin de rendre un produit performant, excitant et novateur. Le cœur du projet consiste en la conception et la fabrication d’un moteur, une carrosserie et un châssis faits sur-mesure.

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Jean-Claude Cousineau

Jean-Claude Cousineau est le fondateur du site Éco-Énergie à Montréal. Depuis avril 2015 il travaille pour Les Entreprises Ecosolaris. Ilest responsable du département dédié aux bornes de recharge et accessoires pour voitures électriques
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